Alexómetro ¿Qué es y para qué sirve? Definición y tipos

En el siguiente post hablaremos sobre una herramienta tan curiosa como desconocida, se trata del alexómetro, un instrumento de medición muy importante en el área de la mecánica.

A continuación describiremos cómo está conformado, para qué sirve y cuáles son sus tipos así como sus características principales, calibración y mantenimiento.

¿Qué es un Alexómetro?

Definición

El Alexómetro es un instrumento portátil de medición que se utiliza para determinar los diámetros internos de diferentes piezas mecánicas, siendo de gran utilidad en talleres de coches y  mecanizado.

Su sistema o principio de medición es el diferencial o por comparación, por eso se le cataloga como un equipo de medición indirecta.

alexómetro analógico

Funcionamiento

El funcionamiento de un Alexómetro en realidad es bastante sencillo, como ya mencionamos, se trata de un instrumento de medición indirecta y por comparación

En este sentido, su mecanismo interno fue desarrollado para que las variaciones que ocurran entre el contacto fijo y móvil dentro del cabezal, se trasmitan al reloj comparador

De esta forma podamos visualizarlo como una lectura en su pantalla, que puede ser tanto analógica, mediante agujas, como en formato digital.

Componentes

Un Alexómetro está conformado por un reloj comparador, en su parte superior, que va unido mediante una tuerca de fijación al cuerpo, mango o barra vertical de acoplamiento.

reloj comparador de un alexómetro

El cuerpo del Alexómetro está elaborado en metal, y por lo general, posee una capa aislante para minimizar el intercambio de calor que pueda producir la mano mientras se manipula el equipo

Desta forma, se logra reducir el margen de error que ocasiona la expansión del metal con el cambio de temperatura.

Adicionalmente, dentro del cuerpo de la barra se ubica un elemento que permite trasmitir la medida que toma el instrumento.

Seguidamente, en la parte inferior de la barra de acoplamiento se localiza un cabezal, también denominado barra horizontal, en donde se encuentra un contacto fijo y otro móvil e intercambiable unido a un ingenioso mecanismo, que permite la transmisión del movimiento, originado por los contacto, al reloj comparador en la parte superior.

El Alexómetro tiene un conjunto de accesorios que pueden ser colocados o extraídos al instrumento, mediante unas arandelas, y que le permiten realizar mediciones en piezas con diferentes diámetros.

Tipos de Alexómetro

En el mercado podemos conseguir varios modelos de alexómetros, sin embargo todos se engloban dentro de dos categorías principales: analógicos y digitales.

alexómetro digital

Los analógicos son aquellos cuya lectura se realiza a través de un clásico reloj comparador, muy similar a los que podemos observar en los instrumentos para medir la presión como los manómetros tipo Bourdon.

Por lo general, los alexómetros analógicos vienen con un nivel de apreciación superior a los 0,01 milímetros. Estos equipos poseen dos agujas, una principal y otra secundaria, que permiten al usuario hacer la lectura.

Los digitales por otra parte funcionan exactamente igual que los analógicos pero se diferencian en que la lectura se puede apreciar de forma directa en una pantalla electrónica, por lo que resultan mucho más precisos y fáciles de usar.

Otra característica que diferencia un alexómetro digital de uno analógico es su precio, ya que el primero es significativamente más costoso.

¿Para qué sirve?

El alexómetro tiene una gran variedad de usos, entre los cuales podemos destacar el diagnóstico de motores, particularmente durante la medición del diámetro interno de los cilindros, así como, el túnel de leva y el túnel del cigüeñal.

Adicionalmente se emplea para centrar una mordaza en la fresadora, verificar el espacio entre los ejes de un torno, comprobar la excentricidad, la cilindricidad y las ovalaciones de los cilindros de metal, entre otras aplicaciones.

Características Técnicas

Como todos los equipos o instrumentos de medición, cada uno de ellos tendrá unas características que dependerán del modelo y del fabricante, sin embargo, a grandes rasgos podemos mencionar de forma genérica algunas de sus especificaciones técnicas:

  • Su rango de medida oscila entre los 50 y 250 milímetros.
  • La lectura que arroja es del orden de los 0,001 milímetros.
  • En promedio traen unos 11 palpadores.
  • La profundidad de medición puede ser de hasta unos 250 milímetros.
  • El límite de error es de 0,002 mm, sin contar el error del Comparador.
  • Su repetibilidad es de 0,005 milímetros.
  • Vienen con un protector de plástico.

Calibración y mantenimiento

Estos equipos ya vienen calibrados de fábrica, sin embargo como todo instrumento de medición, tiende a desajustarse debido al tiempo y al uso.

Por ello es aconsejable calibrarlo de forma periódica para garantizar que la lectura que arroje sea la correcta. En este sentido los expertos recomiendan que dicha calibración sea hecha por un laboratorio especializado que a su vez esté acreditado por el instituto u órgano metrológico competente para tal fin.

El mantenimiento es bastante sencillo, básicamente consiste en limpiar todas las superficies de contacto para que estén libres de polvo, residuos o grasa, que pueda interferir en la lectura del instrumento. Asimismo, es importante evitar caídas o golpes bruscos, ya que podrían ocasionar la descalibración del equipo.

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